Bulle linguistique no. 44

Infecter  ou  Infester

 

Comment adapter notre vocabulaire en cette période de pandémie? Distinguer le sens des mots, leur donner leur juste définition relèvent parfois d’une certaine acrobatie. Nous attirons votre attention sur ces deux mots qui, par une simple lettre, changent de sens.

 

Infecter

Ce mot signifie : « provoquer une infection par contamination » et au sens figuré
« corrompre, contaminer, souiller ». Il signifie aussi « diffuser des odeurs nauséabondes. »

Exemples

  • La COVID-19 infecte la planète ce qui nous pousse à modifier nos comportements sociaux.
  • Sans protection cutanée, une plaie peut s’infecter
  • Depuis quelque temps, les odeurs de moisissures infectent l’immeuble.

 

Infester

Il porte le sens de « envahir, foisonner » au sujet de plantes ou d’animaux.   En médecine, infester signifie « entrer dans l’organisme et l’envahir », lorsqu’on parle de parasites. Il peut aussi signifier « ravager un endroit par des actes violents. »

Le sens de contamination est absent du mot.

Exemples

  • Pourquoi pensons-nous que nos pelouses sont infestées de pissenlits?
  • Une école infestée de poux prendra des mesures rapides.
  • La drogue a infesté ce quartier peuplé de gens démunis.

 

Bon confinement, et adoptons toutes les mesures pour ne pas nous infecter de ce terrible virus!